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ÚLTIMA - NASA divulga planetas iguais à Terra

Uma equipa internacional de astrónomos, entre eles a portuguesa Catarina Fernandes, detetou, fora do Sistema Solar, sete planetas semelhantes à Terra, onde a água poderá existir em estado líquido. O anúncio foi feito esta quarta-feira pela NASA.

Os sete exoplanetas (planetas fora do Sistema Solar) têm um tamanho e uma massa aproximados aos da Terra e orbitam uma estrela anã extremamente fria, a TRAPPIST-1, localizada a cerca de 39 anos-luz do Sol, revela o estudo da equipa, divulgado pela revista científica Nature.

Foto: SIC Noticias
A descoberta foi apresentada numa conferência de imprensa, no quartel-general da NASA, em Washington.

O grupo de cientistas estima que estes sete planetas sejam rochosos como a Terra.

A investigação surge na continuidade de uma outra, em que a equipa de astrónomos, liderada por Michaël Gillon, da Universidade belga de Liège, concluiu haver três exoplanetas em torno da estrela anã, mais pequena do que o Sol. No trabalho agora publicado, e que levou a agência espacial norte-americana, que opera o telescópio Spitzer, a convocar uma conferência de imprensa, Michaël Gillon e os colegas ressalvam que são necessárias mais observações para caraterizar em pormenor os planetas, em particular o sétimo, o mais afastado da estrela e cujo período orbital e interação com os restantes planetas continua a ser um mistério.


De acordo com o grupo de cientistas, o planeta em causa, o mais próximo da Terra, o Próxima b, tem uma temperatura adequada para ter água líquida à sua superfície, pelo menos nas regiões mais quentes, e eventualmente vida tal como se conhece.

Ao contrário dos exoplanetas do estudo hoje divulgado, o Próxima b tem uma massa 1,3 vezes superior à da Terra. O clima do Próxima b é igualmente muito diferente do do 'planeta azul', sendo pouco provável que tenha estações devido à sua rotação e à forte radiação emitida pela sua estrela.

O assunto estava sob embargo até à hora de início da conferência.

Fonte: SIC Noticias

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